La hipófisis, una glándula del tamaño de un garbanzo situada cerca del cerebro, rige prácticamente todo el funcionamiento hormonal del organismo. Desempeña un papel importante en la reproducción y el deseo sexual, regula el crecimiento de los tejidos orgánicos, dirige el desarrollo y función del tiroides e induce la lactancia materna.

––¿En qué región del cerebro se sitúa exactamente la hipófisis?

––En la base del cráneo, en un lugar llamado la silla turca, donde justamente se "sienta" esa glándula.

––¿Las causas de su mal funcionamiento se originan exclusivamente por la presencia de tumores?

––Pueden obedecer a una disminución de la función de la glándula, al aumento de sus funciones o a una alteración de su tamaño por la aparición de un tumor.

––¿Esos tumores son en mayor o menor medida de origen benigno o maligno?

––Son casi exclusivamente benignos.

––¿Qué primeros síntomas nos podrían alertar de que "algo" no funciona bien en la hipófisis?

––Cualquier secreción que se origine por los pezones, tanto en hombres como en las mujeres fuera del puerperio, la alteración del ciclo menstrual y, unido a esas manifestaciones, dolores de cabeza.

––¿El diagnóstico es clínico?

––Resulta indispensable el examen clínico y un buen interrogatorio al paciente, lo que debe ser complementado con estudios imagenológicos (Rayos X de cráneo y silla turca, Tomografía y Resonancia Magnética de Imágenes).

––¿A qué edades suele presentarse? ¿y referente al sexo?

––Fundamentalmente entre los 20 y los 40 años, aunque puede aparecer a cualquier edad. Es más frecuente en el sexo femenino. De cada cuatro personas que presentan un tumor de hipófisis, tres son mujeres.

––¿El tratamiento en todos los casos es quirúrgico?

––No. En la mayoría de los pacientes, cuando el tumor es pequeño y no produce hormonas en exceso, el tratamiento que se indica es farmacológico. Ahora bien, cuando el tumor es mayor de un centímetro o produce hormonas en exceso la terapéutica de elección es la quirúrgica.

––¿Esta enfermedad es curable o solo controlable?

––El mayor porcentaje de estos pacientes es curable.